Brota una semilla de algodón en la Luna

China ha conseguido que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez. Según un equipo de científicos de la Universidad de Chongqing, al sureste del país, este hallazgo supone el primer “miniexperimento” de biosfera realizado con éxito en el satélite.

El pasado 3 de enero la sonda Chang’e 4 alunizó con éxito en la cara oculta de la Luna por primera vez en la historia y llevó consigo semillas de algodón, colza, patatas y arabidopsis, así como huevos de mosca de la fruta y algunas levaduras, para poder crear una “minibiosfera simple”.

De acuerdo a las imágenes enviadas por la sonda Chang’e 4, que muestran un brote de algodón que ha crecido con éxito, es la única semilla que ha conseguido germinar hasta ahora.

Este hallazgo supone el primer “miniexperimento” de biosfera realizado con éxito en el satélite

Sin embargo, cultivar este producto no resulta sencillo ya que las temperaturas sobre la superficie lunar pueden superar los 100 grados centígrados por el día y bajar a los 100 negativos por la noche. Además, reciben una mayor radiación solar y hay menor gravedad que en la Tierra.

Xie Gengxin, uno de los científicos encargados del experimento con plantas en la Luna, ha apuntado que su equipo ha diseñado un recipiente que mantendría la temperatura entre 1 y 30 grados, permitiendo la entrada de luz natural y el suministro de agua y nutrientes para las plantas.

Estas plantas no han sido las primeras en crecer en el espacio ya que un equipo de la NASA desarrolló un sistema de zinnias -un tipo de flor- en la Estación Espacial Internacional en el 2016.

China ha anunciado su intención de continuar ampliando su programa de exploración espacial, con una misión de recogida de muestras en la Luna este año y otra en el 2020 cuyo objetivo será Marte, según el subdirector de la Agencia Nacional Espacial de China (ANEC), Wu Yanhua.

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