El terreno dedicado a la producción ecológica en la UE aumenta un 70% en diez años

El 7% del terreno total agrícola de la Unión Europea (UE) está dedicado a la producción ecológica, lo que representa un aumento del 70% respecto a 2009, según los últimos datos correspondientes a 2017 aportados por la Comisión Europea (CE) y recogidos por la Sociedad Española de Agricultura Ecológica/Agroecología (SEAE).

Esto refleja el tamaño del mercado ecológico europeo, con casi 34,3 mil millones de euros en ventas minoristas de productos ecológicos, ha apuntado SEAE. Este crecimiento en el consumo interno se complementa con el sector de la importación, donde la demanda de frutas tropicales orgánicas y frutos secos ha demostrado ser particularmente significativa.

La fuerza impulsora de este crecimiento del sector ha sido la prima de precio relativamente alta que pueden obtener los productos ecológicos, siendo algunos comercializados hasta con un 150% más que el precio de los productos convencionales, recogen los informes.

También incluyen que el rendimiento en la mayoría de las fincas ecológicas es más pequeño que sus contrapartes convencionales, con rendimientos de un 40% al 85%. Estas diferencias de rendimiento no son consistentes en sectores como la leche ecológica, que producen volúmenes que están más en línea con el promedio no ecológico.

No obstante, estas prácticas de agricultura ecológica eficientes han tenido un impacto significativo en el rendimiento obtenido; sugiriendo que la investigación y la innovación tendrán un impacto muy importante en el sector ecológico.

En 2016 había casi 250.000 fincas ecológicas en la Unión Europea y el número total ha ido aumentando progresivamente. En total, se han incorporado 14.000 nuevos participantes al sector ecológico entre 2010 y 2017, aunque 10.000 operadores han regresado a la agricultura convencional. Entre las principales causas de esta salida del mercado ecológico se encuentran restricciones de producción o años de mala cosecha.

Importaciones

Las importaciones a la Unión Europea de alimentos ecológicos han alcanzado un total de 3,4 millones de toneladas en 2018, siendo el mayor proveedor China con más de 415.000 toneladas de productos suministrados al mercado europeo, lo que representa un 12,7% del total.

Sin embargo, Ecuador, República Dominicana, Ucrania y Turquía también han tenido participaciones significativas. Los principales productos importados han sido frutas tropicales, frutos secos, cereales y tortas de aceite.

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