Investigadores elaboran el mapa global más completo de especies de abejas

Un equipo de investigadores ha elaborado el primer mapa mundial sobre la distribución de las más de 20.000 especies de abejas que hay en el planeta para avanzar en la comprensión y protección de “unos polinizadores de los que dependen nuestras fuentes de alimentos y nuestros ecosistemas”.

En concreto, los científicos, que han publicado la investigación en la revista Current Biology, han elaborado el mapa global más completo de especies de abejas con casi seis millones de registros públicos sobre la aparición de tipos de abejas en todo el mundo.

“La gente piensa que las abejas son solo abejas melíferas, abejorros y tal vez algunas otras, pero hay más especies de abejas que de aves y mamíferos combinados”, asegura el director del equipo investigador, John Ascher, profesor asistente de Ciencias Biológicas en la Universidad Nacional de Singapur.

En este sentido, añade que “Estados Unidos tiene, con gran diferencia, la mayor cantidad de especies de abejas, pero también hay vastas áreas del continente africano y de Oriente Medio con altos niveles de diversidad por descubrir, más que en las áreas tropicales”.

Hay más especies de abejas que de aves y mamíferos

Otro de los datos que recogen los investigadores en el estudio es que hay más especies de abejas en el hemisferio norte que en el sur, y más en ambientes áridos y templados que en los trópicos.

El caso de las abejas es diferente al de muchas plantas y animales que siguen un patrón conocido como gradiente latitudinal de biodiversidad, según el cual la diversidad aumenta a medida que se aproxima a los trópicos y disminuye hacia los polos. Las abejas son una excepción a esa regla, ya que concentran sus especies fuera de los polos y van escaseando a medida que se aproximan al ecuador.

En este trabajo también explican el hecho de que haya muchas menos especies de abejas en los bosques y selvas que en los ambientes áridos del desierto porque los árboles tienden a proporcionar menos fuentes de alimento para las abejas que las plantas y flores bajas.

Finalmente, los científicos apuntan que aunque queda mucho por investigar sobre la diversidad de las abejas esperan que su trabajo ayude en su conservación como polinizadores globales.

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