Andalucía: primeros avances para mejorar la productividad del agua en el aguacate

Fuente: Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa) de Andalucía

Los investigadores del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa), de la Junta de Andalucía, y de la empresa Trops SAT, bajo la dirección de la doctora Elsa Martínez-Ferri, del Área de Agricultura y Medio Ambiente del Ifapa, han publicado los primeros resultados que arrojan luz acerca de las necesidades de agua en el cultivo del aguacate en la costa subtropical andaluza.

Según la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible, este estudio aporta los primeros datos de productividad el agua de riego en la zona (Kg de fruta por m3 de agua utilizada para regar) y se presenta como una herramienta de utilidad para avanzar en la gestión del agua para riego actual y futura, según previsiones del impacto del cambio climático en la zona, que obliga a establecer una dotación de agua para el cultivo de ~5300m3/ ha año, para poder dar respuesta a todas las demandas existentes.

Los principales resultados muestran que las dotaciones medias que se han venido utilizando de forma convencional en plantaciones adultas establecidas, están en torno a los ~6700 m3 /ha año y que con un suministro en torno a un 20% superior (~8000 m3 /ha año), dotaciones que se ajustan a las recomendadas por la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), se puede lograr incrementar la producción hasta un 15% en el año productivo. “Es importante señalar que aportes de mayores cantidades de agua, no implican un mayor rendimiento y disminuyen la productividad del agua”.

Por otro lado, dotaciones en torno a ~5000 m3 /ha año durante el año productivo indujeron un estrés hídrico en los árboles detectable a nivel de hoja, y conllevaron una reducción significativa de la producción (~30% respecto a la FAO) y de los mayores calibres (12, 14, 16), si bien la productividad del agua aumentó y se obtuvieron rendimientos en torno a 95 kg/árbol. Aunque dicha cifra dista de los máximos rendimientos, sigue resultando económicamente rentable para el sector.

Es posible ahorrar agua en los años no productivos

Además, la Consejería también ha indicado que en el año vecero (año de alternancia entre una cosecha abundante y otra de menor producción) se obtuvo una producción similar en todas las dotaciones, sugiriendo que es posible ahorrar agua en los años no productivos.

No obstante, estos resultados no son más que los primeros obtenidos hasta la fecha, y hacen falta más estudios sobre el manejo de dotaciones reducidas de agua que permitan mejorar la productividad del agua en el cultivo del aguacate y la obtención de una producción rentable y de calidad. En definitiva, se trata de mejorar la eficiencia en la aplicación de las dotaciones reducidas.

Esta investigación se ha desarrollado en el marco del proyecto multidisciplinar “Actuaciones encaminadas a mejorar la rentabilidad y sostenibilidad de los cultivos subtropicales del litoral andaluz”, financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional, (Feder) y la Junta de Andalucía.

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